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Blockchain: a tecnologia que perturba o mundo

O Blockchain está preparado para mudar a TI de forma semelhante à que o software de código aberto fez há quarenta anos. Da mesma forma que o Linux levou mais de uma década para ser reconhecido, o Blockchain levará mais alguns anos para se tornar uma maneira mais econômica e mais prática de compartilhar informações, explica Lucas Mearian, repórter sênior da Computerworld.

Em essência, o Blockchain representa um novo paradigma para a forma como a informação é compartilhada, e as empresas estão correndo para descobrir a melhor forma de usar essa tecnologia e gastar menos. Indústrias, bancos e planos de saúde já lançaram programas-piloto.

De acordo com Karim Lakhani, professor de administração de empresas da Harvard Business School, “o Blockchain é uma tecnologia fundamental, com o potencial de criar novas bases para sistemas econômicos e sociais”. A adoção de Blockchain será lenta e estável, pois traz mudanças conceituais. “Foi o que aconteceu nos anos 70 e 80 com o TCP / IP. Poucos imaginavam que seria tão robusto e escalável como vemos hoje”, informa.

Definição de Blockchain
Trata-se de um livro eletrônico público – semelhante a um banco de dados relacional – que pode ser compartilhado abertamente entre usuários diferentes e que cria um registro imutável de suas transações, cada um marcado e vinculado ao anterior. Cada registro ou transação digital é chamado de bloco (daí o nome), e permite que um conjunto aberto ou controlado de usuários participe do livro de contas eletrônico. Cada bloco está ligado a um participante específico.

O Blockchain só pode ser atualizado por consenso entre os participantes do sistema, e quando um novo dado é inserido, nunca pode ser apagado. O bloco contém um registro verdadeiro e verificável de cada transação. Executivos devem esperar erros e contratempos na implantação da tecnologia. Por exemplo, uma das plataformas de cadeias de bloco mais prevalentes, Ethereum, não suporta o uso de pontos decimais em seu script para contratos inteligentes (auto-executados).

Aqueles que codificam uma rede de cadeias de bloco precisam criar uma solução alternativa. A Fundação Linux, por exemplo, criou ferramentas para construir redes de colaboração de cadeias de blocos. E em julho, o desenvolvedor de código aberto revelou o Hyperledger Fabric 1.0, uma ferramenta de colaboração para a construção de cadeias de contratos inteligentes.

Enquanto alguns grupos da indústria estão trabalhando para a padronização de versões do software Blockchain, há cerca de 200 startups trabalhando em suas próprias versões usando esta tecnologia. Mas por que tanto alarde em torno do Blockchain? A resposta é o Bitcoin, a primeira criptomoeda descentralizada, criada em 2008. Outro dinheiro virtual, o Ethereum, também ajudou a popularizar a tecnologia.

Cadastro público x privado
Os blocos se enquadram principalmente em uma das duas categorias – públicas ou privadas. As cadeias de bloqueio público permitem que qualquer pessoa veja ou envie transações, desde que façam parte do processo de consenso. Há também cadeias de blocos de consórcio, onde apenas um número pré-selecionado está autorizado a usar. Por exemplo, um grupo de bancos (e sua câmara de compensação) pode usar o Blockchain como parte do trade-clearing, onde cada nó está associado a um passo no processo de verificação.

As cadeias de bloqueio privadas, em contraste, restringem a capacidade de escrever em um livro de contas distribuído para uma organização, como um grupo de funcionários dentro de uma corporação ou entre um número determinado de organizações, como uma série de bancos que concordam com uma parceria de rede. “Ao longo do caminho, a cadeia de blocos elimina enormes quantidades de registros, o que pode ficar muito confuso quando várias partes estão envolvidas em uma transação”, salienta Saurabh Gupta, vice-presidente de estratégia da empresa de serviços de TI Genpact.

Quem usa o Blockchain?
Maior operador de transporte de contêineres do mundo, a Maersk, anunciou que está usando um livro baseado em blocos para gerenciar e rastrear o caminho de dezenas de milhões de contêineres em navios. Cada fornecedor de frete pode visualizar e acompanhar o trajeto dos contêineres. Eles também podem ver o status de documentos aduaneiros e outros dados em tempo real. Como o registro é imutável, nenhuma parte pode modificar, excluir ou mesmo anexar qualquer um dos blocos sem o consenso de outros que estão na rede.

A Accenture divulgou um relatório afirmando que a tecnologia Blockchain poderia reduzir em 30% os custos de infraestrutura para oito dos dez maiores bancos de investimento do mundo. No caso de pagamentos transfronteiriços, o processamento é muitas vezes complexo e inclui várias camadas de comunicação entre os participantes da operação conhecida como pagamento e liquidação.

Pagamento, liquidação e o mercado de ações estão repletos de ineficiências porque cada banco mantém seus próprios dados e se comunica por meio de mensagens eletrônicas (geralmente as comunicações demoram dois dias). Esses atrasos são dispendiosos. Como pode compartilhar dados instantaneamente, a tecnologia de blocos reduz ou elimina a necessidade de reconciliação e confirmação. Isso produz um processo de liquidação mais eficiente, de acordo com o estudo da Accenture.

O banco J.P. Morgan criou uma das maiores redes de pagamentos de cadeias de blocos até o momento: a Rede Interbancária de Informações (IIN). O J.P. Morgan anunciou que o Royal Bank of Canada e a Austrália e a New Zealand Banking Group Ltd. se juntaram à INN – todos são donos de um grande volume de pagamentos interpaíses. O IIN reduz o tempo dos pagamentos de semanas para horas. “O Blockchain nos permite repensar a forma como as informações críticas podem ser obtidas e trocadas”, reforça Emma Loftus, chefe de pagamentos do J.P. Morgan.

Artigo original
https://www.computerworld.com/article/3191077/security/what-is-blockchain-the-most-disruptive-tech-in-decades.html

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